Als december gewoon geen feestelijke maand is

‘Het is echt heel leuk dat allerlei organisaties normaal in december sint- en kerstfeestjes organiseren voor kinderen met een beperking. Maar met rondspringende pieten, harde muziek en een ‘gezellige’ spreekstalmeester via de luidsprekers is dat voor mijn kinderen echt geen feest. Als we al gingen waren we vaak binnen vijf minuten weer op weg naar huis’, vertelt Simone, alleenstaande moeder van drie. ‘Het is zo zonde dat ze er niet van kunnen genieten. In die zin is deze rustige corona-decembermaand wel een uitkomst.’

De twee zonen van Simone hebben autisme. Vooral Wim, de jongste zoon van 9 vlucht voor alles wat onvoorspelbaar is. Simone: ‘Het Sinterklaasjournaal was voor ons echt het ergste programma dat er op tv is. De verhaallijnen geven zoveel onrust. Vorig jaar kon ik Wim van school ophalen omdat hij helemaal flipte toen de pieten de klas overhoop hadden gehaald. Ik snap nog steeds niet dat zijn school voor speciaal onderwijs daar zo aan mee doet.’

Kerst

Thuis boycotte ze het Sinterklaasjournaal, ook voor Jesse, haar oudste zoon van 13 en Fleur van 5 met Downsyndroom. ‘Gelukkig is de Sint nu weer weg, we hebben het ergste gehad. We hebben meteen maar de kerstboom neergezet en versierd, vooral omdat Jesse dat graag wil. Al zorgen die dozen met kerstversiering in de woonkamer wel voor een onrustige dag.’

De boom zelf is saai, met witte ballen, houten ornamenten en lampjes. Geen gekleurde ballen en geen slingers. ‘Van kleur worden ze erg onrustig en aan slingers wil Wim alleen maar trekken en plukken. Ik heb ook weinig aankleding in huis. Twee schilderijen zonder kleur aan de muur en verder heeft dat wat er in huis staat een vaste plek.’

Mijn kinderen zijn nu eenmaal snel overprikkeld.
Simone, moeder van Wim, Jesse en Fleur

Voorspelbaar

Alles ademt bij Simone in huis voorspelbaarheid. ‘We hebben een strak schema met picto’s en kalenders. Wim weet een week van tevoren al wat hij bij z’n pgb-begeleider gaat doen. Op maandag eten we bij opa en zelfs wat we daar eten, staat vooraf vast.’

En over de kerst vertelt ze: ‘Gelukkig is kerst qua sfeer veel rustiger dan het sintfeest. Ik heb samen met de kinderen een cadeau voor opa gekocht, dat we samen inpakken. Dan kan dat onder de kerstboom liggen. De cadeautjes voor de kinderen leg ik er pas op het allerlaatste moment bij. En dan nog vertel ik aan Wim wat erin zit.’

Erkenning

Altijd vooruitdenken, de situatie altijd een paar stappen voor zijn om het voorspelbaar te houden is heftig, beaamt Simone. ‘Maar je groeit erin mee, het is altijd al zo geweest. Mijn kinderen zijn nu eenmaal snel overprikkeld.’

Ze heeft veel meer moeite met het gebrek aan erkenning. Ze heeft het gevoel een continue strijd te moeten voeren. Toen de jongens klein waren met artsen om een goede diagnose, nu weer op school: ‘Wim heeft geen klik met de juf omdat ze onvoorspelbaar is en niet met een stappenplan werkt. Zij weigert te erkennen dat dat dus betekent dat zij zich zal moeten aanpassen. Ik heb al veel gesprekken gevoerd dit schooljaar, maar er verandert niets.’

Het is dezelfde juf die het Sinterklaasjournaal met de klas keek en zei: ‘Hij zal ermee moeten leren omgaan, de drukte hoort bij de tijd van het jaar.’ Simone: ‘Daar kan ik dus niets mee, want het ligt niet aan hem. Ik zie hem en snap dat hij het niet trekt. Het ligt aan de juf, aan mij, aan de omstandigheden die soms onvoorspelbaar zijn, maar niet aan hem. En daar moeten we naar handelen.’

En dus leiden zelfs leuk bedoelde decemberfeestjes te vaak tot een teleurstelling. Omdat de snelle overprikkeling van haar kinderen niet gezien en erkend wordt.

Vuurwerkverbod

De corona-crisis maakt december rustiger, er zijn weinig feestjes en dat is prima. Het vuurwerkverbod zorgt voor gemengde gevoelens: ‘Fleur is zo bang voor die knallen. Ze durft niet naar buiten en slaapt bij mij in bed. Persoonlijk vind ik dat overheid het vuurwerk nooit had moeten verbieden. Zonder vuurwerkverbod hadden we een week vuurwerk, dat kan ik aan de kinderen uitleggen. Maar een vuurwerkverbod zorgt voor illegaal vuurwerk, en de mensen die dat afsteken houden zich niet aan vaste tijden. Dat zorgt voor veel meer onrust.'

Vrouwvertwijfeld

Hoe doorsta jij december?

Overprikkeling is gewoon heel lastig, voor je kind, voor jezelf. En zeker in december. Praat mee hoe je het thuis toch zo gezellig mogelijk maakt.

In gesprek

Wat vind je van dit artikel?